Derby Car Race

公司在幾週前舉辦了一次創意比賽,鼓勵大家運用3D軟體設計小汽車,然後用3D印表機打印,最後來個賽車比賽作為高潮結束。公司有三大部門,按規定每一個部門只能提供四台小汽車來比賽,而且尺寸限定於七寸長一點七五寸寬,最終重量不能超過八盎司。看起來很簡單但是做起來很難,3D軟體本來就不是很容易畫弧度的物體,為了讓自己的小汽車看起來很酷,大家無不在設計方面挖盡心思。

我們部門這次志在必得,一開始就分為四組,集思廣益,而我這組的組員異想天開要做Scoopy Doo的麵包車,說這個有噱頭又好玩,我作為我們這組唯一的3D繪圖員,一開始還真不知道該如何下手,怎麼畫都覺得極醜而且又不像麵包車,幸好有得到高人指點才順利作出比例正確的小麵包車。

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3D印表機是一層層打印堆疊起來成為一個立體的形狀,我們把車子的3D模型檔案傳到3D印表機的軟體上,調好尺寸與選色之後,讓車子模型在3D印表機裡面打印,我們這組選了紅色做為車子的底色。

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一共印了七個鐘頭,車子終於印出來了!裝上四個小輪子還蠻像一回事的,同事們都說好可愛!

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再加上加工的貼紙貼膜!

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以下是比賽的盛況,總共十二台車參賽,我們的車子還居然在淘汰賽裡得了個第四名,本來以為我們的車子應該會在倒數幾名之列,我們也沒有想到比賽的成績會這麼好,而且其他組都是賽車的形狀,我們這台小麵包車比起來真的是太異類太好笑了。

最後大家都被這個裝了CO2的噴射汽車打敗了,這個傢伙一開始就不安好心,藏著自己的小心思不讓人知道,不過這沒有違規噢,是可以被允許的。幸好他是我們同一個部門的,如果他贏了我們也很爽,再加上噴射汽車太有噱頭了,逗得每個人樂得不得了,他也是最終的大贏家,實至名歸。

 

 

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客戶大不同

自從換了公司以後,所接觸到的客戶也與以往不同。做了十四年的醫療建築室內設計,客戶都是醫生護士,偶爾做到學校的案子,就會接觸到校長老師。但是新的公司不是做這兩方面的設計,而是做商業建築室內設計,客戶都是商業人士,不論外表氣質擺闊程度都與醫療專業人員大大得不同。

不同性質的客戶,各自的著重點也不同,我一剛開始沒有理解到商業客戶的特性,還以為所有建築室內設計的要求都是大同小異,自從踢到幾次小鐵板之後,才搞清楚誰才是真正的老大。(而且在任何客戶面前,設計師都是最最最小咖的…)

客戶:醫療專業人士
我最熟悉的客戶類種,因為過去已經合作過十四年了,上至醫院院長,下至護士長,我都有幸接觸過。通常一個案子的開始,我們會先接觸到醫療體系的最高指導人,例如醫院院長、各科主任之類的大人物,先得聽他們對案件的需求與規劃,我們會制做大綱型的設計,並且開始密集得與他們開會,直到討論到設計細部時,才會有護士長或是醫生等下層員工參與到其中的討論。醫院院長與各科主任都是精明幹練的人,他們通常都是氣勢驚人,尤其是賺大錢的部門,例如心臟科,真的是走路都有風。他們的共通點是對於設計上多半著重於實用性與醫療流程,他們都有著菁英人士的跩樣,甚至有些盛氣凌人。

客戶:學校相關人士
學校方面的案子比較單純,而且從頭到尾校長、教務主任、老師都會參與到我們的討論會議中,這種唯一的缺點是人多嘴雜,最後結果都是校長跑去叫他的秘書進來決定色調,這些老秘書不是老挑一些醜得要死的顏色,就是囉哩囉唆個沒完沒了,更有一次碰上一個歐巴桑級的秘書拿來自家客廳的地毯要我們比照搭配,真是吐血。政府撥給公立學校的預算有限,而且該蓋哪樣項目都已經名目清楚,所以我們呈現的作品只要校方喜歡設計的方向,就可以往施工圖去做。最怕碰上學區換校長,每個校長都有自己喜歡的風格,一旦他不喜歡的話我們就得要重新設計一次。有一次某位前校長喜歡圓形的牌示,都已經做好蓋好了說,結果新校長一上任看著不喜歡,逼著建商換了方形的牌示,還真是浪費人民的血汗錢。

客戶:房地產人士
在新工作的這六個月裡接觸到最多的客戶,尤其是爾灣房地產公司為主要客戶,他們請我們設計樣品辦公室來招攬商業租戶,樣品辦公室一旦設計好蓋好,他們的商業租戶直接搬進來就成,整個流程比較快而且相當受新租戶的歡迎。大型商業房地產公司有著非常完善的分工階層,分三種:施工經理、管理經理、銷售經理。一般銷售經理手頭上會有一些未租出去的空間,由我們做空間調配、材料搭配與繪製施工圖。之後施工經理會與建商開會商討施工細節,在此管理經理也會參與,因為他們要與現有租戶調節施工期間帶給他們的不便。整個流程清楚並且快速,他們追求的是速度與效率,越快蓋好越快租出去越快賺到租金,所以他們對於設計並不是非常熱衷,但是這些經理大部份都與我們有長久的合作經驗,相互的關係都不錯。

客戶:高科技公司
另一部分接觸到的客戶是現在很火紅的高科技公司,他們與房地產公司租辦公室,是房地產公司的客戶,他們想要有多一點的設計感,房地產公司會請我們幫他們的客戶設計,於是就變成我們有兩個客戶,一個是主客戶房地產公司,另一個是副客戶高科技公司,我們兩方面都得去討好。這種的工作關係是我最常踢到鐵板的,預算控制在房地產公司手裡,而設計則是決定權在高科技公司手中,每當我設計或是挑選材料的時候,房地產公司就會耳提面命得提醒預算預算預算!但是當我把設計與材料呈現給高科技公司時,他們一邊挑三揀四一邊又很隨性,因為他們大多數是年輕的企業家,常常會不按理出牌,這樣邊搞崩潰邊等房地產公司與高科技公司以租金為談判條件做拉鋸戰,一直等到最後價錢拍板定案之後才算是結束,我們才能真正進行施工圖的繪製。

客戶:頂級商業人士
比例上最少的是頂級的商業人士,大多是銀行家、地產投資公司、名人的等級。我個人只有接觸到銀行家與地產投資公司,感覺上他們非常精明,大多衣著得體,談吐精準條理分明,我們對於設計上的解釋他們一點就通,與建築室內設計公司大多已有合作的經驗,所以不太需要多費口舌,而且他們的預算非常高,是被房地產公司捧在手心的客戶。通常在這樣客戶的面前,我們是跟在房地產公司後面的跟屁蟲,一切交由房地產公司來主導,因為我們也不敢得罪這樣的客戶,要是出了什麼差錯我們也賠不起。(好悲哀喔)上週與某位女主管去開會,客戶乃頂級房地產人士,這位男士不僅長得帥,體格又好,說話又風趣,行事也是有條有理,不愧是上流社會成功人士,說他是Mr. Grey 也不為過喔。而我們回到公司後與另一位女主管聊起開會的過程,兩個中年已婚女子還笑得花枝亂顫,惹得那個女主管吵著下次開會她也要跟去。(哈哈)

接觸過的客戶百百種,我不知道以後還會遇上什麼樣類型的客戶,好期待喔,希望下次能遇上名人,但是聽說名人都是很難搞的,尤其是明星類的客戶。

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業界中的女漢子

百科百度:

女漢子,是指一般行為和性格向男性靠攏的一類女性。形容女性個性豪爽、不拘小節、獨立、不怕吃苦、不穿高跟鞋、脾氣暴躁,不太注重個人形象,缺少女人味等大眾認為女性不應擁有的特質,本來是一個對女性的差別用語,如今越來越趨於中性化,是一個中性詞。

暮然回首發覺設計界的女漢子還真不少。以前在大學時木工是必修課,在第一天上課的時候,木工老師足足講了一小時的安全法則,內容包含了很多初學者受傷的血腥故事,男生聽得津津有味,女生則是花容失色,擔心以後可能會少根手指或是被飛彈的木片打到臉(真實事件喔)。面對各式各樣的木工機器,根本沒有時間讓我們當淑女,只有硬著頭皮去操作電動鏈鋸、直鋸機、電鑽等會發出恐怖噪音的機器,每次上課都是一邊恐懼著一邊又興奮著使用工具。

木工課之後,又經歷過模型課然後到作品展覽,都是需要再度甚至重度使用工具,有時我們還會在晚上偷偷溜到木工教室去使用大型工具,當然都有事先跟木工老師報備並有監視人員,不然會被學校開除的。我們學校設計部有兩科,一個是室內設計,另一個是工業設計。設計部的女生大多數屬於室內設計科,雖然不像工業設計科的男生會學習使用鐵工機器或塑模機器,但是從第一第二年的嬌嬌女變成第三第四年的女漢子,也只需要短短兩年的時間。所以在製作最終的畢業展覽時期,我們這些女漢子技術熟練得使用電鑽、打釘、搬重物、甚至幾天沒睡不修邊幅的邋遢樣,哪裡還看得出絲毫女人味?

畢業上班後,我們慢慢會洗脫女漢子的行態,漸漸找回女性該有的特質。然而每個公司的文化不同,我們公司存在了大量的(女漢子)鐵娘子。辦公室的女性同事們大多都是個性豪邁、獨立大方、工作能力強的女子,例如我們辦公室最大的主管,她做事果決,行事如雲流水,從容大氣,無論套裝或是裙裝都掩蓋不了她的霸氣。不知是不是因為她的影響力,我們公司大多數的女性同事也是拼命三娘的氣勢,準時到公司晚點下班,去工地審查進度,去場地丈量估計,與客戶開會,能力都不亞於公司內的男性同事,相對的在我們公司,女性地位好像隱約得比男性高一些。

不過當久了拼命三娘的女漢子,與另一半會出現這樣有趣的對話。在趕工趕得如火如荼之際,加班已經加到頭昏腦脹,會收到來自另一半這樣的簡訊,“為什麼還不回家?” 有時候真的會昏倒,我們也很想回家啊,加班工作又不是一件很開心的事。晚上下班回家通常都是虛攤在沙發或是床上不得動彈,腦力精神力已經完全耗損光光,另一半會幽幽得說你整天忙於工作,這樣不好喔。(咦?是不是有點深宮怨婦的口吻?)

不在我們建築、室內設計業界從事工作的人無法理解為什麼我們有時忙到天昏地暗有時又準時回家,這份工作與朝九晚五正常時間上下班的人不同,需要非常大的靈活性,又因為是現代女性能力抬頭的關係,要同時兼顧家庭與工作會變得越來越困難。目前我對辦公室的觀察是男女地位會互換,工作能力較強的變成女性,女性特有的柔軟性能伸能縮、常言善道成為如今職場的需要,但這觀察也僅限於建築、室內設計業界。

身為女漢子也能漸漸體會到以前男人工作回家後的無奈,例如家人不能理解為什麼一天到晚開會,一天到晚忙東忙西,回家沒有體力陪家人等,總歸一個結論就是累啊!在辦公室已經忙到腦汁榨空、昏天地暗,回家時能喘一口氣,就只是腦袋放空,何況再去教小孩功課或是陪玩,簡直是勞心勞肺要過勞啦。不過我們公司的鐵娘子中就有很厲害的腳色,她們每天照樣忙的昏天地暗,但是準點回家帶孩子準備晚餐給家人,然後晚上再繼續工作,第二天照樣精神奕奕地來上班,真不知道她們的訣竅在哪裡,我覺得她們已經超越女漢子的境界,有男人的氣魄也有女性的特質,真是太可怕了。

7/3 更新:
建築室內設計界女漢子的行為準則 –
1. 接近下班時間,腳上的高跟鞋丟到一旁,光腳在公司走來走去
2. 為了趕時間,會穿著高跟鞋在公司裡狂奔
3. 為了省時間,手上會拿一大堆圖、尺、材料
4. 趕工時,因為精神緊繃,會因小事而無法克制得狂笑
5. 趕工時,因為壓力,會大口吃東西,但眼睛盯著螢幕,手中滑鼠不停

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由內向外的表現

收到客戶簽字的文件之後,想到那天這位客戶來公司參觀的情形,心裡覺得蠻好笑的,不知道接下來一起做案子將會是天堂還是地獄。與之前接待過的“總”級老闆相比,這位年輕許多的客戶顯然走的是完全不同的一路風格。

幾個月之前有幸接待過一位從中國大陸來的房產大亨,是一位“總”字級的客戶,他年約六十,穿著得體說話也很客氣。我們主管帶他參觀我們辦公室,邊參觀邊聊,他對一些建築細節表現得很有興趣,提問了一些問題,同時他也表達對我們辦公室設計的讚嘆,一切賓主盡歡,最後他還很客氣的對每個人說謝謝。其實以他在中國大陸的地位,他大可以擺譜或是表現得很高傲,但是表現出相反的態度讓我們美國主管覺得印象很好,一直想與他有進一步的合作。

相較之下,這個新客戶給人印象就差多了。新客戶是美國華裔,年紀大約不到四十,看起來像是家族企業的背景,與之前那位白手起家不同,說話與行事方式完全是南轅北轍。他帶著兩位白人助理應邀來我們公司參觀,完全表現出他是那兩位助理的老闆樣,那兩位像小跟班似的跟在他後面。他全程帶著太陽眼鏡參觀我們辦公室,一直到最後進了會議室才摘下眼鏡,我們主管本來以為客戶是眼睛不舒服,但是後來看了老半天也沒看出什麼異樣,才猜想可能是要擺譜吧。

更誇張的是,當我們主管介紹一些我們為名人設計的案子時,這位客戶不顧當時我們主管正在對他介紹設計,他忙著翻出手機找出他與那位名人的相片,很得意地秀給他的助手們看,讓我們當場覺得很無語。我們主管裝作沒看到他的小動作,繼續講解到我們公司做過的一件地標性的大案子,這位客戶突然接口說沒見過,又笑笑說他開玩笑的,讓人覺得他的態度有些輕浮。最後他打斷我們主管的辦公室導覽,說了一句讓我們至今還是覺得很無語的話:我了解你們可以設計得很有創意,但是我的案子不需要創意,我們可以坐下來談了嗎?

當下我是覺得好像有些沒有禮貌,但是也許客戶的時間也有限,反正我們也不打算帶他們看遍我們整個辦公室,就把他們領到會議室來正式談合作的方案。這位客戶一直表現得很積極主動,大談他所要的感覺與設計的方向,旁邊的助理也插不上幾句話,不過這對我們反而有些幫助,至少蠻明確知道這位客戶要的是什麼。我對那兩個助理有些同情,他們倆像小媳婦似得跟著、應著,想必在這樣的老闆手下工作並不是一件輕鬆的事情。

同樣是身為華人在兩相比較下覺得有些丟臉,但是也讓我有些自省,會不會我也曾在無意間表現出自己的優越感?講話的態度與表現的方式是不是也曾讓別人覺得沒禮貌?不可否認的我在供應商與建商面前會講話比較大聲,會覺得自己懂得比較多,甚至覺得自己在照顧他們的生意。但是經過這件事後,我領悟到人家對你客氣不代表對你尊敬,甚至想到之前我對一些華人建商講話並不是很客氣,有些看不起他們。我這種態度跟今天的客戶有什麼兩樣呢?大概也是招人討厭吧?

6/11/2015更新:
又與這位年輕的新客戶開了兩次會,結果他的態度是180度的轉變,變得非常有禮貌又熱情,對我們的服務感覺非常滿意,頻頻讚美,讓我們一下子措手不及,下巴都掉下來了。

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你今天崩潰過了嗎?

最近與新公司的朋友們聊天,無意間發現新公司裡80%都是年輕人,年紀超過六十歲的只有不到十人,超過五十歲的不到二十人。這與我舊東家完全相反,那裏50%以上都是超過四十歲的工作人員。兩相比較之下,我們懷疑年輕人都到哪裡去了?都被操跑了嗎?而我們以後將會到哪裡去呢?

建築行業是一門很奇怪的領域,尤其在近年景氣不好的情況,建築師與室內設計師已經沒有以前受人尊敬的地位,而變成被夾在狹縫中求生存的一群可憐蟲。除非你是當代大師,或是擁有絕高地位名氣的設計師,跩到可以大步走路大聲講話,不然就是像我們一樣,被客戶嫌被建商壓迫。每當一個新案子進來,客戶與我們會開很多次會議來敲定他所需要的項目,有時遇上很囉唆的客戶,提出一大堆不合理的要求,你一方面得盡力安排,一方面還得教導他加州法規,有時惹毛他還會說我不管你是設計師,我請你來是幫我解決問題不是問我問題之類的無理對話。

但是轉過身去面對建商時,有時覺得好像遇上無賴,奸詐一點的建商就不會事事來請教我們設計的初衷,他們會霹靂啪啦得亂蓋,當客戶審視時他們就會怪建築設計圖有問題、圖畫不清楚、標示不明白之類的來推卸責任,最終如果理不清楚,倒霉的是建築設計業,建商照樣賺得滿缽滿本口袋流油。建築與建商之間已經沒有傳統的信任或是團隊氣氛,尤其是在公共建築或是需要競標的建案,第一優先是價錢,當然是越便宜越好,所以往往犧牲的就是品質。

新公司年輕人多,競爭比較白熱化,大家都想要爭取上級的注意,所以壓力相當大,長江後浪推前浪,你想喘口氣而後面的還不讓呢。新進來的新人,憑著一股狠勁加上體力好,可以天天熬夜加班又耐操,前一晚搞到半夜第二天早上照常八點來上班,不只忙於案子之間還可以參加業界的社交活動,甚至主動幫公司推動新的軟體教學,讓我們這些中年兵團自嘆不如。而上位者們在經過幾十年的廝殺鬥爭,早已練就一身氣場與歷練,悠然自得的遊走於客戶之間,還有時間以提攜後輩之名義指導公司的新人,建議他們多參加業內社交活動,以打開自身的知名度。

中年兵團算是公司裡的中流砥柱,也是所謂的worker bee,像蜜蜂或是工蟻一般忙得團團轉,忙著應付上位者,忙著交代新人做事。在這一區沈浮大約會有二三十年的時間,不但內憂(公司內部的壓力)外患(客戶建商的壓力),事情多責任也多。但是在經濟不景氣期間被裁員最多的也是中流砥柱的這群中年兵團,上位者不可裁因為他們資歷夠能撐住公司,新人不能裁因為他們便宜而且耐操好用。我不知道這種狀況是否只存在建築設計業,我常常覺得一旦從新人晉升到中流砥柱,所有優勢都蕩然無存,只為了生存而打拼,也許也是因為這樣,我們跳槽的情況也挺多,昨日的競爭公司對手變成今日同公司的隊友也是常有的事。(當然最爽的是變成以前公司的客戶啦。)

我們的一天有多忙呢?忙到無法看手機上的來信,忙到無法去喝水上廁所,忙到吃飯只有坐在位子上吃半個小時,還很高興可以七點回家不用加班到八點。

8:30am 進公司
9am-10am 團隊開會
10am-12:30pm 一共有五十封email待處理,加上上面交代的事
12:30pm-1pm 很高興可以喘口氣吃上半小時的飯
1pm-5pm 趕工趕工,又有五十封email進來待處理
5pm 短暫茫然,一天怎麼就過了?(三點有時也會茫然一下)
5:30pm-7pm 交代上面交代下面,然後繼續趕工
7pm 考慮要留在公司加班還是帶電腦回家繼續工作

一天平均一百封email是不誇張喔,比我做更久的同事說她一直在收信根本來不及一一看信,都只先瞄一眼email的來意是什麼,等有時間才去細看內容,緊急的話就優先處理,其他的再說。所以我們有時候會互相打趣:你今天崩潰過了嗎?

我覺得我們這個行業並不如外面看得光鮮亮麗,實際上是一個壓力大收入不多但拿出去很好說嘴的工作,但是內部冷暖自知,所以每次有人跳槽我們都是一付我了解的樣子,並祝賀他能夠在新的環境過得更快樂。(只有上位者會對那人說:柵欄另一邊的草地看起來都比較綠 The grass is always greener on the other side of the fence 的酸話)

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